Un clair de lune irlandais historique trouvé à Tyrone

Il est temps de tout vous dire sur quelque chose que nous cachons depuis quelques semaines – nous pensons que cela pourrait être la découverte la plus excitante de whisky irlandais jamais!

Fin novembre, une équipe de Whisky-Online s'est rendue en Irlande du Nord sur la piste d'un trek remarquable. Nos propres Wayne et Tim R ont pris le ferry pour les yeux rouges à Belfast, où ils ont rencontré tôt un matin l'écrivain indépendant des boissons et employé de WOL Tim F, un résident de la ville, lors d'un voyage.

Notre destination était une ville côtière sur la côte nord de l'île, non loin de la Chaussée des Géants. Tout ce que nous savions, c'était qu'une grande quantité de très vieilles bouteilles avaient été découvertes sur certaines terres agricoles, et que, selon une analyse scientifique de Tatlock et Thomson (qui fournissent des services scientifiques au commerce des boissons depuis plus d'un siècle), on pensait qu'il s'agissait d'Irlandais. être whisky. Ce n'était pas grand-chose, mais rien ne s'aventurait, rien ne marchait … comme Wayne aime à le dire, la moitié du plaisir de la vente aux enchères est l'excitation de la chasse …

À l'heure du déjeuner, nous en avions ramassé plus de 120 des bouteilles les plus remarquables que nous ayons jamais rencontrées sur le chemin du retour à Belfast et secouant la tête à l'extraordinaire histoire d'origine de cette collection.

Il s'est avéré que le vendeur était le cousin d'un fermier de Tyrone qui avait accepté de vendre une partie de ses terres éloignées à un voisin. Sur le terrain en question se trouvait une ancienne dépendance qui ne faisait pas partie de la vente, le fermier a donc décidé de le démolir et de récupérer une partie des matériaux.

À cette fin, il a recruté son cousin, qui est venu avec une excavatrice et a fait tomber le bâtiment. Après que le toit se soit détaché, un faux mur a été révélé à une extrémité qui obscurcissait une pièce secrète. Le mur a été immédiatement renversé et le fermier a décidé de sauver les planches de bois de la pièce. Les planchers étaient dûment occupés … et une petite pièce du sous-sol a été découverte avec un stock d'environ 200 vieilles bouteilles. Les bouteilles gisaient sur le côté, enveloppées dans l'herbe et recouvertes d'une épaisse couche de ce qui était auparavant considéré comme de la moisissure ou de l'herbe pourrie, mais découvert plus tard comme de la mousse de sphaigne, que les fans d'Islay savent être le prédécesseur de la tourbe.

Tout cela nous a été rapporté par le cousin du fermier, qui a fait la découverte et agit en tant que vendeur. Il avait acheté les bouteilles de son oncle et les avait amenées chez son ami à Bushmills. Cet ami a fait des recherches et s'est rendu compte que les bouteilles peuvent être très importantes et précieuses pour les amateurs de whisky. Malheureusement, un certain nombre de bouteilles ont été cassées lors de la prise en charge à l'annexe; du reste, encore nombreux, plusieurs bouteilles dont le bouchon s'était détérioré ont été ouvertes et bues – avec des résultats mitigés, comme nous le verrons plus loin.

En examinant les bouteilles, certaines choses sont devenues très claires. Tout d'abord, ils devaient être réels: les bouchons étaient intacts (même si certains fuyaient) et étaient clairement très vieux – tous s'étaient fortement rétrécis dans le col des bouteilles.

Les bouteilles elles-mêmes se ressemblent, mais il n'y en a pas deux exactement. Ils sont tous très grossièrement faits à la main, avec différents styles de lèvres appliquées et de nombreux défauts dans le verre très foncé. Beaucoup varient de forme irrégulière à carrément tremblante, avec des renflements et des touffes – certains d'entre eux peuvent à peine se tenir seuls. Dans la plupart des cas, le verre s'assombrit vers le bas de chaque bouteille, ce qui rend plus difficile l'estimation de la couleur du contenu.

Les bouchons sont généralement noirs et croquants sur le dessus et presque tordus de bois à l'intérieur, ce qui rendait l'ouverture des bouteilles très difficile. Il va sans dire que les bouteilles ou les bouchons en liège ne portent aucun nom de marque ou marque de fabricant, et aucun d'eux ne porte d'étiquette.

Quelles conclusions pouvons-nous tirer de cette découverte? Le style et la fabrication des bouteilles elles-mêmes sont conformes aux méthodes du XIXe siècle selon une autorité de premier plan sur les vieilles bouteilles, qui a estimé qu'elles auraient une période de temps estimée entre 1840 et 1860. Pris avec le manque d'étiquettes, cette période suggère fortement que les fantômes à l'intérieur étaient très probablement faits maison, probablement par un clair de lune local ou par l'un des résidents de la ferme du 19ème siècle. Rien n'indique que l'une des bouteilles ait une origine commerciale ou légale.

Bien que l'analyse Tatlock & Thomson ait confirmé que l'échantillon testé était du whisky, le contexte historique et les variations de style du contenu des bouteilles que nous avons essayées signifient que, par souci de prudence, nous préférons appeler ces bouteilles moonshine ; bien que nous soyons sûrs que tout ce que nous avons essayé était (ou ait été) un esprit, nous ne pouvons pas garantir que toutes les bouteilles contiennent ce que nous appellerions maintenant du whisky, d'autant plus que nous ne pouvons pas garantir les ingrédients, la période de vieillissement ou l'origine du contenu.

Il y a tellement de questions sur ces bouteilles fascinantes. Quand exactement ont-ils été fabriqués et quand ont-ils été cachés? Combien de lots différents y avait-il? Quels types de vaisseaux ont été utilisés pour vieillir l'esprit et pendant combien de temps? La même personne a-t-elle créé tout ce fantôme et quel type d'équipement a été utilisé? Comment le liquide a-t-il survécu si longtemps, même si les bouteilles étaient stockées sur le côté?

Le fait que ces questions ne puissent jamais vraiment trouver de réponse satisfaisante ajoute du mystère à la découverte, qui en elle-même est extrêmement importante pour le whisky irlandais. La découverte de ce remarquable morceau de clair de lune, probablement distillé il y a près de deux siècles et caché peu de temps après, est une étape importante dans les annales de la distillation en Irlande. Chacune de ces bouteilles est une capsule temporelle et représente un instantané extraordinaire du passé: une période peu de temps après la fondation de l'alambic Coffey, lorsque le whisky était fabriqué en Irlande à la fois par de grandes distilleries urbaines et par des centaines voire des milliers d'activités illégales à petite échelle partout dans l'intérieur rural.

C'était une époque où la demande de whisky irlandais était énorme, mais l'industrie (légale) du whisky s'est remise d'une bataille de plusieurs décennies causée par le désastreux Distilling Act de 1779 et la longue guerre entre les accises (le si – appelés “ gaugers '') et les moonshiners qui étaient venus pour dominer la production de whisky.

Au moment où ces bouteilles sont apparues, la distillation légale en Irlande ne s'est rétablie qu'après que la loi d'accise de 1823 a amélioré les conditions pour les distillateurs, mais bien que de nombreux anciens moonshiners soient devenus légitimes et aient autorisé leurs activités, le moonshining serait encore relativement courant . Au milieu du 19e siècle, les distillateurs irlandais avaient également un nouvel ennemi sous la forme de l'alambic Coffey, qui avait rencontré une résistance féroce en Irlande, mais avait été repris avec enthousiasme par l'industrie du whisky écossais pour créer le whisky mélangé que le monde .

Dans ce contexte, il était fascinant que l'analyse de Tatlock & Thomson ait montré que l'échantillon qu'ils testaient pouvait "faire partie du whisky distillé en continu". pourrait contenir. Cela semble contredire notre théorie du clair de lune, mais comme l'analyse l'a dit, c'était juste une possibilité sur laquelle nous ne pensions pas pouvoir compter trop – et bien sûr, même si elle était distillée en continu, cela ne signifierait pas que cela était forcément écossais! En fin de compte, cette possibilité n'a fait qu'ajouter au mystère entourant le contenu de ces bouteilles, mais nous pensons que cela pourrait être un hareng rouge.

[19659012]

Dans tous les cas, il ne fait aucun doute que la collection Tyrone est une trouvaille vraiment unique: du whisky d'une période beaucoup romancée mais souvent brutale et problématique où les clair de lune ont perdu le contrôle d'une industrie qu'ils avaient dominée en dehors des grandes zones urbaines , où les distilleries urbaines produisent le whisky le plus recherché au monde. En conséquence, cette migration est d'une grande importance historique et nous attendons beaucoup d'intérêt des collectionneurs et des passionnés en Irlande même et dans le monde. Plus important encore, que peut nous révéler cette découverte sur le caractère du whisky irlandais du milieu du XIXe siècle? Nous avons essayé cinq échantillons de spiritueux avec le vendeur, dont trois sont identifiables comme du whisky (bien que de qualité et de force différentes); malheureusement, les deux autres s'étaient beaucoup détériorés et nous ne pouvions pas savoir comment ils avaient goûté à l'origine. Néanmoins, le fait que l'un quelconque des spiritueux était potable était à la fois surprenant et extrêmement encourageant.

À notre retour à Blackpool, avec la permission du vendeur, nous avons ouvert plusieurs bouteilles nous-mêmes pour en savoir plus. Ces échantillons ont été sélectionnés pour essayer une grande variété de couleurs distillées et de niveaux de remplissage. Tim F donne les notes de dégustation:

Échantillon 1: Couleur claire, niveau haut du cou

Nez: ] Tissus pâles comme le tissu ou la laine, quelques notes de journaux humides.

Goût: Certainement pas une force de whisky. En tant que nouvelle marque édulcorée, généralement du foin ou de l'herbe, de la laine, quelques notes de papier. Une petite & # 39; feuille boueuse & # 39;.

Finition: Court, papier.

Commentaire: Le meilleur pari est qu'il s'agissait d'un potene non vieilli, mais il semble que presque tout l'alcool a disparu.

***********************************************

Exemple 2: or moyen, niveau dans le cou

Nez: Comme un Speyside plus léger; quelques notes herbacées, chèvrefeuille, un faible arôme de pelure de pomme verte. Une sorte de stimulus de l'alcool suggère une force plus élevée. Développe plus tard du linge fraîchement lavé, du miel, des bandages, du camphre faible et du pois doux.

Goût: Goût fort, corps à moitié plein, astringent, chaleur croissante. Arômes de fruits, quelques notes de vernis, arômes de pomme – presque comme le Calvados ou les eaux-de-vie. Quelques noix de fruits cuites en arrière-plan. Goût jeune mais avec beaucoup de goût.

Avec de l'eau: Esters plus doux, plus fruités et légèrement plus légers. Notes terreuses et bruyères en arrière-plan.

Finition: Sec, chauffant.

Commentaire: Beaucoup mieux que ce que nous aurions pu espérer. C'est en fait remarquablement frais pour son âge.

***********************************************

Échantillon 3: Or profond, au-dessous de l'épaule

Nez: Comme un whisky en fût de sherry old school, et non à un million de kilomètres d'un vieux Speyside – ce vernis, l'acétone poli pour meubles, un vieux gâteau aux fruits rassis derrière lui. Biscuits sablés aux fruits. Légères saveurs de guimauve et de noisette glacée. Vinaigre balsamique foncé en arrière-plan. Développe le jus de prune et le turfiness très faible.

Goût: Similaire au nez mais une taille plus intense. Quelques notes savoureuses de pain et de noix, séchage des tanins, des raisins secs puis de l'herbe.

Finition: Médium, doux. Ne nage pas bien.

Commentaire: Le niveau était plus de deux pouces sous l'épaule, mais d'une manière ou d'une autre un esprit très savoureux a survécu.

***********************************************

Monster 4: Rich Gold, Half Full

Nez: Un pansement, une note médicinale mais aussi la prune, une note de gâteau aux fruits ressemblant à du sherry semblable à l'échantillon 3 Quelques arômes brûlés de raisins secs, un gâteau aux fruits dense , flapjacks / flocons d'avoine, compote de pommes compotées et vernis faible.

Goût: Assez chaud, fruité et terreux – beaucoup plus terreux que le nez ne le suggère. La chaleur et la puissance suggèrent une résistance élevée malgré le niveau très bas. Fruits bouillis et cassonade. L'eau libère plus de notes de pruneaux et de baies noires.

Finition: Chaud, sec. Herbe et bonbons bouillis, boue séchée, herbe brûlante. Sol très terreux et sec, avec une douceur persistante.

Commentaire: Beaucoup mieux que prévu, tout en conservant son caractère.

***********************************************

Échantillon 5: Or moyen, 20% plein

Nez: Boue.

Goût: Eau boueuse, imbuvable.

Commentaire: Naturellement gâté.

************************* ********************** *

Exemple 6: Or pâle, bas ou col.

Nez: Frais et jeune, mais semble puissant. Pomme verte, quelques arômes aigres, faible cornichon Branston. L'eau soulève les bonbons aux feuilles de framboise et aux baies.

Goût: Chaud, serré, astringent. Grande piqûre d'alcool puissante. Quelques clous de girofle et poivre blanc. Confiture de pomme bouillie et de piment doux, se décline en colle, résine, vernis – jolie esterie. L'eau libère des saveurs plus sucrées, fruitées et de gelée de fruits.

Finition: Pas trop longue, mais chaude et sèche avec des fruits qui se fanent et des saveurs préservées.

Commentaire: Une autre personne puissante et jeune avec beaucoup de caractère. Nage bien.

***********************************************

Quel privilège ce fut d'essayer ces merveilleux vieux spiritueux, même si peu d'entre eux se lèveraient aveuglément en dégustant le meilleur whisky irlandais aujourd'hui. Avec des artefacts comme celui-ci, la vraie valeur réside bien sûr dans leur signification historique et leur beauté esthétique simple, mais pour un amateur de whisky comme moi, ce fut une expérience inestimable.

Le reste de ces bouteilles historiques est vendu dans notre vente aux enchères de décembre à partir du jour de Noël – ne manquez pas votre chance de posséder une pièce très spéciale de l'histoire du whisky!

Le billet historique Irish Moonshine Found In Tyrone est apparu pour la première fois sur le blog Whisky.