Meilleur whisky single malt au monde – Selon les Scotch Whisky Masters – Forbes

En juin, un groupe de professionnels du whisky écossais du Royaume-Uni s’est réuni – par voie numérique – pour analyser des centaines d’exemples de leur whisky local. Au total, 52 médailles ont été décernées dans plus de deux douzaines de sous-catégories. Tout, des mélanges sans indication d’âge aux malts d’Islay de plus de 31 ans. Cependant, un seul prix “Master of Taste” a été décerné lors du concours de cette année. Et il s’agissait d’une bouteille de Single Malt Tomintoul de 25 ans d’âge provenant de la région de Speyside en Écosse.

Étonnamment, plus de deux mois plus tard, cet embouteillage spécial est toujours en vigueur ici aux États-Unis. Tout comme la distillerie qui le produit. Voyons ce qui les rend tous deux si louables.

Tomintoul a été construit en 1964 et ne possède pas la ligne historique qui profite aux distilleries voisines. À environ 18 km de la ville du même nom, vous trouverez, par exemple, The Glenlivet – qui a 140 ans de plus que lui – et producteur du single malt le plus consommé aux États-Unis. Et même si l’intérieur n’est pas du tout esthétiquement romantique, il abrite une paire de vaisselles et d’alambics à alcool parfaitement attrayants. Des chevaux de labour qui produisent ensemble environ 3,3 millions de litres de distillat par an.
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Ce liquide a un caractère sérieux, base de l’alcool, que la marque commercialise finalement comme un “dram doux” après maturation. Mais il ne s’agit pas d’un simple discours : c’est un jus magnifiquement équilibré, cuit à la vapeur mais jamais inintéressant. C’est sans doute pour cette raison qu’elle n’est pas étrangère à une reconnaissance prestigieuse. Jim Murray, auteur du volume annuel de dégustation “The Whiskey Bible”, s’exprime ainsi sur le navire amiral de 14 ans :

“Combien de variations sur un thème couleur miel pouvez-vous obtenir ? Ici, j’en compte au moins cinq, chaque vague arrivant l’une après l’autre ; de longueur moyenne, mais de la plus haute qualité. Un pudding d’oiseau qui se marie à merveille avec une vanille plus sèche, plus épicée et plus boisée … pas une seule faiblesse. Juste du bon whisky, mis en bouteille comme il se doit. ”

Impressionnant. Ce n’est rien d’autre qu’un éloge somptueux. Il est particulièrement intéressant de noter qu’il décrit un scotch qui est disponible aux États-Unis pour un peu moins de 50 dollars par bouteille. Le plaisir de la marque – l’élégance discrète – semble ne pas être apprécié par de nombreux buveurs d’aujourd’hui qui aiment les arômes forts, qu’ils proviennent du fût ou de la fumée du malt.

Tomintoul 25 est plus symphonique que Spinal Tap. Les panélistes des Scotch Whisky Masters ont reconnu des éléments tels que la noix de coco, le massepain, le piment de la Jamaïque, le malt doux et le pain d’épices. Tous ces éléments attirent l’attention sur le palais, mais aucun n’est assez orageux pour dominer l’expérience gustative. Au lieu de cela, ils s’imbriquent tous pour former une tapisserie convaincante. Un refrain qui peut être envisagé pour plus qu’un moment fugace dans un long final.

Chaque fois que cette bouteille ajoute un nouveau flacon, vous pouvez vous attendre à voir le prix en rayon gonfler. Désormais, vous pouvez le trouver relativement facilement pour environ 440 dollars américains. Ce n’est pas le scotch de 25 ans d’âge le moins cher que vous trouverez dans les magasins. Mais il n’est en aucun cas le plus gonflé. Dans les deux cas, le prix ne baisse pas d’ici. Alors si vous êtes curieux de savoir de quoi il s’agit, dépêchez-vous. Si 440 $ est trop raide, trempez votre orteil dans les expressions de 14 ou 16 ans. Ces deux éléments sont de bons indicateurs du style de la maison. Et si vous êtes un passionné de scotch, c’est un style qui devrait certainement être présent dans votre propre maison.